Faut-il bannir le sel de son alimen­tation ?

Les normes fixées par les autorités sanitaires en termes de sel (chlorure de sodium) sont rarement respectées. La plupart des personnes consomment beaucoup trop de sel, à tel point que les objectifs à atteindre fixés par les autorités sanitaires sont au dessus des normes reconnues.

Quel est la quantité de sel à ne pas dépasser ?

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) recommande de ne pas dépasser 5g par jour alors que le Plan National Nutrition Santé (France) fixe un objectif « intermédiaire » (une première étape) de 8g par jour chez les hommes et 6,5g par jour chez les femmes et les enfants.

Quels est la consommation moyenne de sel ?

Les estimations donnent une consommation quotidienne bien supérieure aux recommandations. Elle serait de l’ordre de 8g à 12g par jour.

Le sel de table est-il le seul responsable ?

Les mauvaises habitudes en termes de goût, autrement dit le fait de saler systématiquement et beaucoup ses plats, sont néfastes. Mais ce n’est pas le seul problème. L’essentiel du sel consommé l’est de manière indirecte, via les produits transformés. Il s’agit par exemple du pain, des charcuteries, mais aussi de l’ensemble des plats préparés (artisanalement ou industriellement).

Les vegans sont-ils concernés par cette sur-consommation ?

Les vegans qui ont tendance à consommer beaucoup de plats transformés, souvent des ersatz de viande ou de produits animaux, à base de soja, sont très concernés par cet excès de sel.

En revanche, les personnes suivant un régime alimentaire basée sur des aliments complets d’origine végétale (évitant donc les produits transformés) n’ont pas ce problème.

Quels sont les risques ?

La  consommation excessive de sel favorise l’hypertension et les maladies cardio-vasculaires. Plusieurs études pointent aussi le rôle probable d’un excès de sodium dans la survenue de cancers de l’estomac (en favorisant l’action de la bactérie Helicobacter Pylori).

Le problème souvent n’est pas tant l’excès de sodium que le manque de potassium.

En quoi le potassium est-il important ?

Comme pour la plupart des nutriments, le sodium ne devrait pas être considéré isolément mais dans son rapport aux autres nutriments. En l’occurrence, le sodium doit toujours être considéré par rapport au potassium. C’est l’équilibre entre les deux qui détermine l’équilibre hydrique de l’organisme (en permettant l’hydratation des cellules par gradient électrique).

D’après une étude publiée dans le British Medical Journal (citée par Le Figaro Santé), seuls 5 Français sur 1000 ont un apport suffisant en potassium et pas trop élevé en sodium.

Où trouve-t-on du potassium ?

Le potassium est présent dans les fruits et les légumes. Il ne représente pas un problème pour les personnes consommant régulièrement de bonnes quantités de fruits et de légumes.

Les besoins en sodium sont estimés à 1,6g par jour, ce qui correspond à 4g de sel (mais il y a aussi du sodium dans différents aliments, mais aussi dans les eaux minérales).

L’OMS recommande un apport en potassium de 3,5g par jour.

Le sel est-il nécessaire ?

Le chlore et le sodium présent dans le sel de table (sous forme de chlorure de sodium) sont nécessaires. Ils sont indispensables pour la contraction musculaire et la transmission de l’influx nerveux. On peut cependant en trouver ailleurs, dans les eaux minérales par exemple.

Le sel est-il important pour les sportifs ?

Les personnes sportives doivent connaître l’importance du sodium pour l’hydratation.

Cependant, un excès de sel au quotidien ne peut pas compenser les pertes de sodium (due à la transpiration) lors d’un effort prolongé. En effet, le surplus est régulièrement éliminé par les reins). Il n’y a donc pas de stockage en tant que tel et les pertes lors d’un effort prolongé doivent malgré tout être compensées.

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[opé] L’importance de l’hydratation pour le sport

Alors, faut-il bannir le sel de son alimentation ?

Les personnes qui ne consomment pas ou très peu de produits transformés (pain, plat préparés, etc.) n’ont pas à s’inquiéter des quantités de sel de table qu’elles consomment raisonnablement (dans l’eau de cuisson ou pour relever le goût des plats).

Les personnes qui consomment régulièrement des produits transformés ont tout intérêts à s’en écarter pour se tourner vers les fruits et les légumes frais ainsi que tous les aliments complets d’origine végétale (graines de lin, noix, céréales complètes, levures maltés, etc.)

Pourquoi le sel de table est-il iodé ?

Le sel de table est utilisé en France pour couvrir les besoins en iode de la population. De l’iode lui est donc ajouté.

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L’essentiel sur l’iode